Maquina Lectora

Notes of a curious mind

Category: History (Page 2 of 3)

The Age of Jihad: Islamic State and the Great War for the Middle East by Partick Cockburn

“Even so, I never conceived that Isis was going to capture Mosul and most of northern and western Iraq. I had forgotten a golden rule when predicting the future in Iraq, which is to forecast the worst possible outcome.”, writes Partick Cockburn in his book The Age of Jihad: Islamic State and the Great War for the Middle East.

National identity, the sense of belonging to one nation, acts as a unifying force that gives social cohesion and maintains the identity and autonomy of a nation. If this cohesion no longer exists, the society collapses.  This can happen for different reasons, some have to do with ideology, some to do with the “Paradox of Plenty”, which shapes both the economic structure and political systems, especially in oil states like Iraq where a large-scale distributive and patronage – based system led to systemic corruption and instability.  A failed state increases sectarianism, it creates a fractionalised society that leaves a vacuum that can be filled by fanatical and violent movements.  Religion becomes a vehicle of protest and revolutionary change. Chaos and violence becomes unstoppable.

Since 2001, Partick Cockburn, a veteran war journalist, has written extensively about the Middle East in the Independent and the London Review of Books. He has provided reporting of the wars in Afghanistan, Iraq, Libya, Somalia, Syria, wars that have torn apart the Middle East and created the conditions in which Al-Qaeda and Islamic State have grown and flourished. He explains why Iraq was different from Afghanistan and how  what happened there since 2003 was going to transform the politics of all its neighbours.

Patrick Cockburn give us a brilliant narrative history through writings starting from 2001 to date. It is a thorough diary of events on the ground from the overthrow of the Taliban to the rise of the Islamic State group.

Επτά πόλεμοι, τέσσερις εμφύλιοι, επτά πτωχεύσεις, 1821-2016 του Γιώργου Β. Δερτιλή

Σε λίγα χρόνια η σύγχρονη Ελλάδα θα εορτάσει τα 200 χρόνια ανεξαρτησίας.  Σε αυτή την περίοδο των δυο αιώνων θα γνωρίσει μα σειρά από γεγονότα τραυματικά, πολύνεκρους πολέμους, φρικιαστικούς εμφυλίους, και  κρίσεις που οδήγησαν στην ένδεια. Συγκεκριμένα, επτά πολέμους, τέσσερις εμφυλίους και επτά πτωχεύσεις, μαζί με την τρέχουσα.

Στο σύντομο, αλλά εξαιρετικά περιεκτικό βιβλίο ‘Επτά πόλεμοι, τέσσερις εμφύλιοι, επτά πτωχεύσεις, 1821-2016΄, το τελευταίο του όπως ο ίδιος αναφέρει, ο ιστορικός Γιώργος Β. Δερτιλής,  εξηγεί τις πρωταρχικές δυνάμεις και μια αλληλουχία από παρεμφερείς και επαναλαμβανόμενες αιτίες και συνέπειες  που έχουν οδηγήσει σε ένα φαύλο κύκλο, ή σε μία μια «φαύλη σπείρα», όπως αναφέρει, όπου η Ελλάδα, φαίνεται να «στροβιλίζεται κατά κάποιο τρόπο γύρω από τον άξονα πόλεμος-πτώχευση, οδηγώντας συνήθως σε αναδιοργάνωση του χρέους υπό διεθνή δημοσιονομικό έλεγχο. Έπειτα από μια δύσκολη οικονομική ανάπτυξη ενεργοποιεί αργά ή γρήγορα μια νέα αλληλουχία υπερχρέωσης και εξοπλισμών, που οδηγεί στην επόμενη πτώχευση ή στον επόμενο πόλεμο ή και στα δύο.»

Η πρωταρχικές δυνάμεις που έθεσε σε κίνηση αυτή τη σπείρα είναι ο εθνικισμός και το «αδελφοκτόνο σύνδρομο του Κάιν» που οδήγησε στον πρώτο εμφύλιο πόλεμο. Από εκεί και πέρα άλλες δυνάμεις, παγιωμένες από αξίες, νοοτροπίες και πρακτικές της ελληνικής κοινωνίας συλλειτουργούσαν για να κινούν τη σπείρα. Οι κυριότερες από αυτές, είναι η εμφυλιοπολεμική δημαγωγία των κυριαρχεί στις σχέσεις των διάφορων κοινωνικών ομάδων, μεταξύ τους, και με τις εκάστοτε  ηγεσίες, και η σχέση πατρωνίας και προστασίας, μέσω των πελατειακών δικτυώσεων,  που αναπτύσσουν οι ηγεσίες με τις ομάδες των οπαδών τους. Η κατάσταση επιδεινώνεται από την λήθη και  την αμάθεια που δεν περιορίζεται απλά στην άγνοια της ιστορίας. Η συσσωρευμένη έλλειψη παιδείας και ιστορικής συνείδησης, έχουν αφήσει τον πολίτη στο έλεος αμόρφωτων και ανόητων  ανθρώπων που αλαλάζουν και αλληλοκατηγορούνται στις οθόνες της τηλεόρασης και στα έδρανα της βουλής.

Το κυριότερο και αμεσότερο αίτιο της σημερινής κρίσης, σύμφωνα με τον Δερτιλή, είναι το τραύμα του πιο προσφάτου και αγριότερου εμφυλίου πολέμου της νεοελληνικής Ιστορίας, ένα τραύμα που δεν λέει να κλείσει.  Ο συγγραφέας ωστόσο τελειώνει το βιβλίο με μια νότα «μετρημένης αισιοδοξίας». Η αναστροφή της πορείας, μπορεί να είναι μακριά και επώδυνη αλλά θα υπάρξει, με κάποιες προυποθέσεις. Οι γρήγορες μεταρρυθμίσεις είναι αναγκαίες ώστε να βελτιώσει η Ελλάδα τις προσδοκίες για την οικονομία της και να βγει από την κρίση.  Η δεύτερη προυπόθεση είναι να μην εμπλακεί η χώρα σε προβλήματα του γεωπολιτικού της περιβάλλοντος. Τέλος, για να σταματήσει αυτή η φαύλη σπείρα χρειαζεται κατι πολύ σημαντικότερο. Παιδεία, «που θα ξαναδώσει στα παιδιά της την κριτική, σφαιρική και ανθρωπιστική παιδεία για να γίνουν καλοί πολίτες και δημιουργικοί άνθρωποι.»

Homo Deus by Yoval Noah Harari

It took me a while, but it was definitely worth it !

An insightful, intelligent and witty book.  Yoval Noah Harari suggests that as science is converging on an all-encompassing dogma, which says that organisms are algorithms and life is data processing, human nature will be transformed because intelligence will be uncoupled from consciousness. The advances in sciences, more specific to neurosciences, nanotechnology and computer science, will change fundamentally the society, politics and our daily lives.


The Rise of Islamic State: ISIS and the New Sunni Revolution

“This land”, wrote Camus for Algeria in 1956,  “will be populated solely by murderers and victims. Only the dead will be innocent.”

Patrick Cockburn, a foreign correspondent, has written an insightful, intelligent and depressing book about the rise of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS). Cockburn, an experienced journalist, has reported from the Middle East for almost forty years. He has witnessed the civil war in Lebanon, the Gulf wars, the Afghan war and, now the Syrian war.

In “The Rise of Islamic State: ISIS and the New Sunni Revolution”, Cockburn provides a brief but comprehensive history of Islamic State of Iraq (and the Levant (ISIS). The last “s” of “ISIS” comes from the Arabic word “al-Sham”, meaning Levant, a region that includes the eastern shores of the Mediterranean Sea from the Isthmus of Suez to the Taurus Mountains, including present-day Syria, Lebanon, western Jordan, Israel, and the Sinai in Egypt.

iSIS“ISIS”, writes Cockburn, “is the child of war. Its members seek to reshape the world around them by acts of violence. The movement’s toxic but potent mix of extreme religious beliefs and military skill is the outcome of the war in Iraq since the US invasion of 2003 and the war in Syria since 2011. Just as the violence in Iraq was ebbing, the war was revived by the Sunni Arabs in Syria. It is the government and media consensus in the West that the civil war in Iraq was reignited by the sectarian policies of Iraqi prime minister Nouri al-Maliki in Baghdad. In reality, it was the war in Syria that destabilized Iraq when jihadi groups like ISIS, then called al-Qaeda in Iraq, found a new battlefield where they could fight and flourish.”

Along with the history of rise of ISIS, Cockburn provides a critique of Western policy in Iraq and Syria.

“It was the US, Europe, and their regional allies in Turkey, Saudi Arabia, Qatar, Kuwait, and United Arab Emirates that created the conditions for the rise of ISIS.” The most serious, among the many mistakes that were made by the U.S., and the other foreign powers that backed the rebels since 2011, it was the belief that President Bashar al-Assad was going to be defeated. But in 2012 it was obvious that Assad would not fall. Cockburn says, “he [Assad] never controlled less than thirteen out of fourteen Syrian provincial capitals and was backed by Russia, Iran, and Hezbollah. Nevertheless, the only peace terms he was offered at the Geneva II peace talks in January 2014 was to leave power. He was not about to go, and ideal conditions were created for ISIS to prosper. The US and its allies are now trying to turn the Sunni communities in Iraq and Syria against the militants, but this will be difficult to do while these countries are convulsed by war.” The rise of ISIS and the caliphate “is the ultimate disaster” for America, Britain and the Western powers.

A while after the publication of the book, a declassified secret US intelligence report, written in August 2012, which was published by a conservative watchdog organisation called Judicial Watch, revealed that that the US not only anticipated the rise of IS, but also seems to suggest that it will be “positively interested” in the prospect of “Salafist principality” in eastern Syria, and indicates that “this is exactly what the supporting powers to the opposition want, in order to isolate the Syrian regime.”

After almost 100 years of being entangled in the region’s political conflicts, perhaps it is time tο review the Western interventions in the Middle East. They have resulted in nothing else than destruction, death hatred and division. Perhaps it is time for the people of the region to decide for their own future.

Verso books

Γαμήλιο Ταξίδι ή ένας εκούσιος εξοστρακισμός;

Όποιος νιώθει απόλυτα σίγουρος για την ορθότητα της πολιτικής του δεν θα μπορούσε ποτέ να δει πέρα από τη μύτη του. (p 124)

Είναι Οκτώβριος του 1921. Το Aquitania, ένα από τα πιο γνωστά υπερωκεάνια της εποχής, σαλπάρει από το λιμάνι του Southampton με προορισμό την Νέα Υόρκη. Ανάμεσα στους επιβάτες της πρώτης  θέσης, βρίσκεται και ο πρώην πρωθυπουργός της Ελλάδας, Ελευθέριος Βενιζέλος, με την σύζυγό του ‘Ελενα Σκυλίτση-Βενιζέλου. Ο γάμος τους είχε γίνει στις 15 Σεπτεμβρίου στο Λονδίνο και αυτό ήταν το γαμήλιο ταξίδι τους. Eνα ταξίδι που θα κρατήσει επτά ολόκληρους μήνες.

Με μια συναρπαστική περιγραφή, ερευνώντας πλήθος εγγράφων και ιστορικό υλικό, ο Μίμης Ανδρουλάκης, περιγράφει στο νέο του βιβλίο Ταξίδι Μέλιτος (εκδόσεις Πατάκη), το άγνωστο αυτό ταξίδι των επτά μηνών και μια ημέρα. 12 Μαρτίου 1936, η ημέρα που ο Βενιζέλος, μετά από ένα θυελλώδη καυγά με την γυναίκα του Έλενα, παθαίνει ένα σοβαρό εγκεφαλικό και πεθαίνει.

Read More

To follow the answer about the Nile follow the red.

The Nile said to the crocodile, ‘I can live without you but you cannot live without me.’ Nubian proverb.

Read More

Page 2 of 3

@ Maquina Lectora, 2017 & All rights reserved