When Bill Bryson stays "At Home"

Just a short note about the book I just read, ‘At Home: A Short History of Private Life’ by Bill Bryson. Despite the enormous amount of information, more than someone can actually process, this is a fascinating and enjoyable book. Bill Bryson did a prodigious amount of research on the history of nearly everything from architecture to epidemics and toilets to crinolines and wigs.

Continue reading …

O Δημήτρης Μαμαλούκας και η 'Κοπέλα που σε λένε Φίνι'

Κοπέλα που σε λένε Φίνι. Τόσο βίαιο και συγχρόνως τόσο τρυφερό. Το θέμα του σκληρό, οι χαρακτήρες μοιάζουν να είναι απόκοσμοι και ταυτόχρονα συνηθισμένοι και καθημερινοί. Οι καταστάσεις που βιώνει η ηρωίδα της ιστορίας, Φίνι, απάνθρωπες, συχνά σταματάς το διάβασμα, αναρωτιέσαι μέχρι που μπορεί να φτάσει η σκληρότητα, αλλά και η ανθρώπινη δύναμη και αντοχή.

Συνεχίζεις όμως. Δεν μπορείς να σταματήσεις. Χάνεσαι μέσα στον κόσμο της Φίνι. Ο αγώνας της για επιβίωση και ελευθερία, η απλότητα του λόγου της σε συνεπαίρνει και δεν μπορεις παρα να την ακολουθήσεις μέχρι το τέλος, όταν πια όλα αποκαλύπτονται με απρόσμενο και τραγικό τρόπο.

Continue reading …

On the Smell of Old Books. Using “material degradomics” to preverve your treasured books

The old books ought this particular smell in the degradation of the compounds and products of paper. Scientists now say that they have developed a technique which can describe the condition of an old book and tell why it has degraded, only by its odour. Matija Strlič and her team used this technique called “material degradomics” to “sniff” 72 historical books and documents from the 19th and 20th centuries without altering the documents themselves.

Continue reading …